Image for post
Image for post

長年広告代理店のクリエイティブ部門に所属し、アイデアを考えることが仕事の一部だった。ただ、アイデアを考えるというのは楽しいプロセスだが、正直なかなか骨が折れる作業だ。何も思いつかないときはとても辛い。

企画というとらえどころのない作業を、もっとなんとかうまくできるようにならないか?というのは自分にとっての積年の願いでもあった。

自分の場合、一人でアイデアを考えているとどうしても袋小路に入り込んで詰まってしまう。だが、他人と壁打ち的にやっていると、その相手の返答から新しい気付きを与えてもらったり、自分が発言した内容自体から自分が着想を得たりすることもあったりした。

昔からデジタルを利用した表現のツールに興味があった自分だったが、このようなアイデアを考える作業に関しても何かしらツール開発できないかと考えた。

そこで、AIを使ってアイデアを考える作業に役立てそうなツールを開発しようと考え、修士課程のプロジェクトとして実際に取り組んでみた。

先行研究

AIとユーザーが協業してアイデアを考える事自体はそんなに新しい話ではない。

以前のブログエントリーでも、とりわけ当時の自分にとって興味深い事例について少しまとめていた

数多くの先行事例があるが、その中でも最も自分が好きなのはRobin Sloanの”Writing with the Machine”というプロジェクトだ。

Sci−Fi小説の文字データを用いて、機械学習モデルの一種であるRNN(Recurrent Neural Network)を構築。そのモデルをテキストエディターと連携させ、ユーザーが文字をタイプしながらタブキーを押すと、そのRNNモデルが文章をオートコンプリートしてくれるという内容である。

RNNが、Sci-FI小説をベースに学習しているので、オートコンプリートされる文章が、「Sci-Fi小説っぽい」補完のされ方をされるのが興味深い。

私は、このプロジェクトを見て、前述したアイデアを探る上での他者との壁打ちに近いプロセスを感じた。アイデアを考える上でのインスピレーションをインタラクティブなプロセスでできないか?

そう考えて、自分なりにどんなことができるのか、プロジェクトとして探って見ることにした。

このプロジェクトで目指したもの

アイデアを考えるというプロセスは多種多様で、これといった決まったプロセスはない。しかし、ここでは「言葉」を起点にアイデアを考えるプロセスを中心に考えたい。

今回のプロジェクトでは、大まかな構成としてテキストエディターで文字をユーザーが入力し、複数の機会学習モデルがユーザーの入力に対する反応を提示。

このモデルからの「逆提案」を受けて、発想のプロセスを深めていく、というインタラクションを目指した。


Image for post
Image for post
The history of humankind was synonymous with the history of making tools.

I was always interested in tools that enabled creations.

I noticed my interest in tools when I first used a 3D computer graphics program in junior high school.

When I noticed that this program could create images that I would not replicate manually, I was instantly hooked, sensing a paradigm shift in how creation is done. For me, this program was a special tool that enables me to create images I would not be able to do otherwise.


Image for post
Image for post
An art museum I visited on the weekend during the internship program

For those in the United States as an international student, I believe many students choose to intern while the school is out during the summer.

Without exception, I too interned during the summer in my 2-year graduate school program. What I had in my mind in the beginning and what I ended up with was different, and I wrote this entry to reflect my entire process of going through an internship. I hope this entry serves as a reference for other international students studying in the United States who think of doing an internship.

Companies I Had in Mind Originally

Summer internship during graduate school is…


Image for post
Image for post
人類の歴史は、ツールを作ることの歴史でもあった。

表現を作る上での「ツール」に昔から興味があった。

その興味に最初に自分で気づいたのは、中学生だった時に3DCGソフトに触れた時から。

自分では到底描くことができない精緻な画像を生成することができるこのプログラムに初めて出会ったとき、なにかパラダイム・シフトのようなものを感じて、夢中でいじったりしていた。


Image for post
Image for post
インターン期間中の休日に訪れた美術館

海外留学でアメリカや海外に来ている留学生の中には学校が休みになる夏休みにインターンをする人も多いだろう。

私も2年間の大学院留学プログラムだったので、1年次と2年次の間の夏でインターンに参加した。当初考えていたこと、予想していたことと実際に実施したことには大きな違いがあり、自分自身にとっての振り返りも含めてインターンをした時のことを一つの体験談として書き残しておきたいと思う。

留学中にインターンをしよう!と考えている人の何かの役に立てば幸いだ。

もともとインターンをしたかった企業

大学院留学中における夏のインターンの位置付けは特別だ。最初から期限が決まっている雇用契約で、実際にそこでフルタイムで働くかどうかは時と場合による。

10年以上広告の世界でキャリアを積んできた自分としては、広告以外の分野にチャレンジし、かつ大学院で学んできたことを実践に移すとても良いチャンスだと考えていた。

どんな会社で、どんなインターンに参加すべきか。自分の当初の希望はデザインとテクノロジーの端境で、一見荒唐無稽と思われるような世界規模の課題にチャレンジしているような企業でインターンをしたいと思っていた。

また、せっかくなら日本にいるかぎりは働けないような、最先端の企業で働いてみたいという希望もあった。

こんな企業でインターンできたらさぞ面白いだろう。そして、きっと自分がそのうちのどこかの会社で働けるのであろう。フルタイムでもないインターンシップ、社会人経験も豊富。余裕だろう。

80ポジション受けて受からない

だが現実は厳しかった。というか、今思うと私がインターンシップ探しを舐めすぎていた。本当であれば入学した秋の時点で動き出すべきだったが、「学校にまだ慣れていない」というのを言い訳に秋学期は全く動かなかった。

聞くところによると、ビジネススクールの学生は秋から動いていたらしい。一方私は秋学期が終わり、翌年の1月から動き出した。

Googleを筆頭にテックカンパニーのUXデザイナーインターンのポジションにちょこちょこ応募してみるが、箸にも棒にもかからない。


Image for post
Image for post
Took this early graduation photo in March 2020, before the Harvard campus shut down due to COVID-19

On May 28th, 2020, I finally graduated from the Design Engineering Program at Harvard University. I spent over three and a half years of my life since the very first moment I started considering going to graduate school.

This blog, which I started as a record of my graduate school life, has successfully continued, ending up writing in both Japanese and English with a total of 54 entries. Average that out with 24 months of my approximate graduate school length; I’ve been writing about 2.25 entries per month.

Many people around me were kind enough to let me know that…


Image for post
Image for post
ハーバードキャンパス閉鎖直前の2020年3月上旬に同級生と少し早い卒業写真を撮影した

2020年5月28日、ようやくハーバード大学院デザイン・エンジニアリング修士プログラムを卒業した。2017年の正月に留学を志して以来、留学期間も含め、約3年半人生を費やした。

留学に際して再び書き始めたブログも意外とコンスタントに続き、最終的にはの両方で書いていた。総記事数は54本。24ヶ月で慣らすと月平均2.25本記事を書いていたことになる。

いろいろな人に読んでるよ!と声をかけてもらったり、自分の考えていることや学びの整理になったので今後も引き続き無理のない範囲で何かしらについて書いていければと思う。

ハーバード大学院日本語留学ブログ
ハーバード大学院英語留学ブログ

留学をある日志した

留学を今度こそ実現しよう!と思ってからフルブライト奨学金への応募、そして面接。フルブライト奨学金の内定を獲得したことで、資金 …


Image for post
Image for post
Brainstorming thesis project with my cohort

Students dedicate their second year of MDE to a thesis project called Independent Design Engineering Project (a.k.a IDEP). This course intends to apply what students have learned in studio and frameworks during the first year.

AI and Mental Health (MAS.S60)

Before beginning my IDEP, I’d like to mention another project I did for a class called MAS.S60 at the MIT Media Lab, which had significant meaning for me. Taught by Prof. Rosalind Picard et al. …


Image for post
Image for post
During studio review

After my first semester at Harvard, I was able to build up my confidence to survive in this environment. Also, I was able to build a rapport with my dear cohorts after all of the disasters we went through together, we all had strong motivation to tackle the studio projects.

In addition, I was feeling the sense to rework on my design approaches, which I had developed through the years by working at an advertising agency. …


Image for post
Image for post
The sleepless castle, Gund Hall at GSD

For the past 2 years, I have dedicated myself to go through the coursework of the Design Engineering program(MDE) at Harvard. However, I consider it may seem unclear what people in the program are doing looking from the outside. Also, as I am graduating from the program soon, I thought it would be meaningful to retrospect what kind of outputs I have been producing from the curriculum.

The Structure of MDE Coursework

Togo Kida

Creative. Marketer. Strategist. Technologist. Formerly at UCLA, Harvard GSD and Dentsu Lab Tokyo. 100 Leading Global Thinkers 2016. Creativity, design & data.

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store